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靈音
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2022年09月18日 
直覺vs思考的信仰 (馮冠東宣教師) 
聖靈降臨後第15主日 
第38期 

《快思慢想》是2002年諾貝爾經濟學獎得主丹尼爾·卡尼曼於2011年出版的暢銷書,其中最重要的重點是原來我們大腦思考是會分為兩種主要系統模式︰系統一代表的是反射性的直覺思考,系統二代表的是按部就班分析的理性思考。作者指出,雖然一般人想到自己的時候,多半認為自己是經過思考後才做出判斷,也就是認為系統二在當家,但是「本書(《快思慢想》)的主角卻是系統一。」而雖然系統二擁有最後的決定權,但是因為系統一可以提供毫不費力、自動產生的印象,所以系統二經常就「省事地」採納了系統一的建議來過日子。

在信仰的層面,我們又會否落入這種思考的模式?今天的三代經文內的舊約經文耶利米書第八章是一首哀歌,耶利米哀嘆耶和華不是與錫安同在嗎?為何聖城會落到這樣的田地?這也是一種簡單的直線思考,以為上帝必保守他們,卻忘記了他們背棄了上帝的事實。在福音書的經文,耶穌則用了一個不義的管家作比喻,如果我們用系統一的反射性直覺思考,會以為耶穌接受那個管家「私下更改信貸紀錄」的不當行為,但其實這個比喻的重點是要連同之前的三連比喻的中心思想來思考,所表達的是就算那個不義的管家,也懂得善用資源為長遠來計劃,而文士和法利賽人卻和上帝的國越來越遠。

在書信經課提摩太後書中,有我們非常熟悉的經文,「所以,我勸你,首先要為人人祈求、禱告、代求、感謝;為君王和一切在位的,也要如此,使我們能夠敬虔端正地過平穩寧靜的生活。」(提前2:1-2),以往我們的思考,是以為使徒保羅要我們特別為有權位的人禱告,但保羅想表達的意思到底是甚麼?留意保羅是首先勸信徒為人人祈求、才輪到為君王和一切在位的祈禱,在當時的文化中是不可思議的!君王、在位的、執政掌權的不是比平民重要嗎?保羅竟然把普通人和君王放了在平等的位置!如果我們不仔細思考及了解經文背景,可能便會錯誤理解使徒保羅的意思了。

最後,讓我給大家一個建議,我們不應做一個只用系統一的反射性的直覺思考方式來過信仰生活的信徒,而是時刻提醒自己要以系統二、按部就班分析的理性思考,來理解及明白聖經真理、我們應對聖經真理抱有認真及尋求的積極態度,以致我們在這個混亂的世代,為上帝及真理作正確的見證!


2022年09月15日 
堅定信靠.見證服事 (魏佩珊宣教師) 
學校教育主日 
第39期 

對香港人而言,過去三年既難忘亦花了不少力氣才撐得過來。疫情期間在校園內不時會聽到老師們和家長們,以「打仗」來形容每一天的生活。校園內一大清早,已見到老師們穿梭不同課室、不同網上平台進行教學,放學後除了下載、上載課業批改外,還要花心思拍攝教學影片、與家長、同儕溝通處理學生問題和特殊需要等等。曾與老師們進行靈修默想,聽到老師們開心分享期望自己的生活:「吃好一點!」、「快點見到新生子女在家中打鬧」,但當大家靜下來回想,原來昨天晚餐,甚或剛才午餐吃過甚麼也想不起,原來上一次與自己孩子玩樂已經是以月計算。當下現場隱隱傳來啜泣聲和打開紙巾包裝聲。大家默默祈禱過後,老師們又徐徐返回教員室,繼續工作直至月亮高掛。她/他們的勞苦未必人人知曉和體諒,但老師們卻單純抱着信念堅持下去:不放棄初心、捉緊起初的教學熱誠。

今天新約經課提摩太前書六章,論到「美好的仗」。是保羅提醒他的愛徒提摩太,當他成為教會領袖〔眾人的老師〕,要好好學習不受外力利誘和損壞本質,要謹慎持守自己的內在美好,更重要是指名提摩太,他是屬上帝的人。經文說:「你要為信仰打那美好的仗;要持定永生,你為此被召,也已經在許多見證人面前作了那美好的見證。……要守這命令,毫不玷污,無可指責,直到我們的主耶穌基督顯現。」深信無論老師們信主與否,此話說得對的,她/他們是屬上帝的人,是衪所愛、所重視的。

隨着移民潮、教學要求提升和課程內容重整等因素下,本地學校學生入讀人數持續下降、老師人手亦嚴重不足,繼而縮班甚或殺校話題再成熱話。縱然如此,感謝上帝依然感動老師們堅定前行,在眾人面前繼續活出美好事奉見證,藉此激勵我們眾信徒。但願眾信徒和老師們在當下生活中得時、不得時,依然堅定前行,以禱告彼此守望,關關難過關關過。正如哥林多後書四章十六至十八節所說:所以,我們不喪膽。雖然我們外在的人日漸朽壞,內在的人卻日日更新。我們這短暫而輕微的苦楚要為我們成就極重、無比、永遠的榮耀。因為我們不是顧念看得見的,而是顧念看不見的;原來看得見的是暫時的,看不見的才是永遠的。誠心所願。


2022年09月11日 
破除愚昧.悔改回轉 (張國良牧師) 
主日學主日 
第37期 

上帝既是審判的主,也是尋找人的主,他看重每一位悔改及回轉的生命。
耶利米書第四章,指出百姓愚頑不認識耶和華。愚昧無知,他必審判;他必使全地荒涼,但卻不會毀滅淨盡。這裏所說的愚昧,並不是指人因天生能力(例如智力)遭到了窒礙或破壞,而是敵國大軍壓境的環境和勢力下,百姓在驚恐下已失去應有的獨立判斷能力。在強權的威脅下,以色列人沒有選擇上帝,也沒有聽從先知的責備和警告︰回轉歸向上帝,除掉偶像。反倒如牆頭草般時而攔劫埃及攻打巴比倫、時而想聯合埃及背叛巴比倫,最終猶大國隨着各國情勢的消長,自取滅亡。人們把自己塑造成愚昧人,或者允許別人把自己塑造成愚昧人。而更可怕或可悲的,是統治者或有權力的人,並不希望人們擁有獨立判斷能力,而是希望利用人的愚昧,來獲得更大的利益和維持他們已有的勢力。上帝必然審判。
耶穌用迷羊和失錢的比喻,表達他來是要尋找失喪的人;他們的悔改及回轉,就是主最大的喜樂。一百隻羊中走失一隻,本來算不得甚麼,難道真的放下九十九隻,而去找回那一隻麼?在房舍內掉下一個錢幣,也屬平常的事,若要找回失錢,總得花上半天功夫,這樣做化算嗎?路加福音強調尋回的喜樂,是令人雀躍歡欣,無論失羊、失錢事件,或發生在人身上的失喪、失落、失望等,當狀況一旦改善後,那找回羊兒、錢幣或兒子的,就與其他人分享這份失而復得的歡喜(參路十五6, 9, 24)。
保羅自稱為罪魁,歸主前曾敵對基督及對教會的信眾諸多逼害,自以為這樣做就是服事上帝。在大馬士革的路上遇主後,保羅曾一度失明,需要援手,但由於他以往的行為,令其他信徒對他有戒心,都害怕不願意接近他。上帝卻沒有丟棄保羅,派亞拿尼亞去幫助他,也讓巴拿巴接待、引薦他,最後也獲得眾人的接納。保羅深明被挽回、接納、寬恕及提供機會是何等重要,因此後來在他寫給提摩太的信中:「他願意萬人得救,明白真道。」(提前二4)一個也不能失去。
今天是主日學主日,各堂的主日學已不再停留在昔日「識字」,只追求認知的年代。反而更進一步,發展上帝賦予我們各人獨立的判斷能力,以至在現今世代裏,能戳破世間愚昧的謊言,成為一個有智慧、順服和敬畏上帝的人。
真實的回轉,踏實的改變,是要挑戰我們去明道行道,做個回轉喜樂的信徒。


2022年09月4日 
愛的小故事 (杜敏玲牧師) 
聖靈降臨後第13主日 
第36期 

甚麼是愛的小故事?愛的小故事就像在一條寒冷暗黑、不見盡頭的隧道,燃起一點燭光,給前行者添上溫暖和希望。所以,在氣氛低沉的日子,有人喜歡閱讀「好人好事」為自己打氣,也有社福機構舉辦關愛同行、疫中送暖等行動為社會注入正能量。你有否想過,自己也可以靠着基督成為愛的小故事,為社會帶來希望?今主日所讀的腓利門書,雖是聖經其中一卷最短的書卷,卻曾被形容為「在涼薄殘酷社會中的愛的故事」,當中正提醒我們,無論我們的身分、地位、角色有何不同,但同樣能被編寫成為愛的故事。

腓利門書可說是保羅為一位出走的奴隸阿尼西謀向其主人腓利門所寫的一封求情信。按當時法律,奴隸逃走是會被處死的。然而,保羅雖知道阿尼西謀所要面對的後果,卻仍希望他不再逃避,能回到主人那裏承擔責任。為此,保羅寫下這封求情信,押上自己的輩分和地位,更代阿尼西謀作出補償,希望腓利門能順服,接納這位曾背叛他的奴隸,並視他為弟兄。這樣的求情信,實在不可能出現在第一世紀的羅馬世界——一個貧富懸殊、階級分明、各人待遇因社會地位有明顯差異的社會,人怎能為了他人而放下自己的身分或特權呢?當時的奴隸地位低微,沒有自主權,其身分、價值、前途全掌握於主人的手中;而主人亦有權把奴隸訓練成「角鬥士」,作為競技場上的娛樂及賭具,以人的性命換取個人快感。但保羅、阿尼西謀、腓利門卻展現出因基督而與別不同的關係,他們彼此成為弟兄。他們所做的,正讓人看見在當時不公平、貧富懸殊、令人失望的羅馬世界中,仍然存有一個因基督的愛而造成的新世界。

我們喜歡在教會內稱呼彼此為弟兄姊妹,但腓利門書告訴我們,已成為弟兄姊妹的關係靠着基督還可有更進一步的突破,不但願意接納對方,更會為對方好處付上代價,甚至是令世界驚訝。過去數年,人與人之間的關係受到相當大的傷害,你願意靠着基督去接納他人為弟兄姊妹,甚至付上一定的代價嗎?有甚麼成為你的難阻嗎?教會第三季的主題是關愛服事效法主,願我們靠着基督更新與人的關係,使你和我的故事能成為基督在這世界燃起的一點燭光。


2022年08月28日 
「低回報」的事奉?還可做甚麼? (張苑心牧師) 
差傳主日 
第35期 

回看本會海外宣教事工發展是較緩慢,外派差遣員人數只有數位,參與短宣人數也不是很多,尤其近年疫情下有更多限制,但感恩開拓了網絡關心外派差遣員的渠道。執筆之時,本港入境隔離安排改為3+4,隨着出入境逐步開放,海宣工作可再重新起步?在這三年香港的離散狀況,教會面對挑戰之時,海宣工作又怎樣轉變?
海宣需要付出時間、人力、金錢確實很多,在教會看不到實質人數增長,奉獻收入也下降,有時在想這個海宣,在相比之下是否一直未能得到很多關注的服事?若我們只看重「數字」,會否令我們走向目標為本的服事,漸漸忘卻數字背後的每個生命。
路加福音14章7-14節的記載,耶穌以筵席教導眾人,提醒我們必須有謙卑的心和態度,正如在筵席中的位分,提醒我們無論人生經驗如何處豐富,或是在學歷、事業、身分有一定地位,也必須有謙卑的態度,因為這位分是主賜予的。同時提醒我們,設筵席時也邀請那些貧窮的、殘疾的、瘸腿的、失明的,一些不能報答你的人,正當他們未能作任何回報,天父將最大的回報賜給我們。
四年前,我有機會兩次參與柬埔寨短宣服事,深深感到在短宣短短數天的服事過程中,無論是醫療服事或探訪活動,當下能解決他們一些生活需要,同時給當地宣教士、機構及教會一些支援,使我體會到最大得着是一群參與短宣的弟兄姊妹。縱然辛勞,在分享中看見大家對信仰生命的反思,在事奉中再次經歷屬靈生命更新,以及旅程中弟兄姊妹彼此生命的連結。這是在短宣服事中不可量度,但是最有價值的地方。固然,當地人能信耶穌也是最大的祝福。
面對今日大環境的轉變,海宣也需要轉變嗎?今日很多弟兄姊妹已移居或將移居海外,也看到他們在海外努力維持教會生活,甚至比在香港的日子更積極投入,亦有些因身處地方未有合適教會,例如言語溝通困難、地點太遠或是文化差異,因而仍靠香港提供網絡崇拜維持信仰生活。無論你身在香港或在海外,可多想一步,在不同位置或環境中,仍可用不同方式經歷信仰和參與海宣工作,走出一步關心那不能回報的人。「你們務要常存弟兄相愛的心。不可忘記用愛心接待旅客,因為曾經有人這樣做,在無意中接待了天使。」(來13:1-2)


2022年08月21日 
忠於召命 (張智傑宣教師) 
聖靈降臨後第11主日 
第34期 

日前在演唱會發生的慘劇,全城嘩然,部分市民更因直接或間接目睹片段而尋求專業輔助,大眾心裏亦充斥各式疑問與不安。時移勢易,筆者留意到意外發生前後,觀眾着眼點竟然不是表演者是否能施展渾身解數,舞台燈光是否華麗,是否值回票價,而是期望表演者倘能平安演出於願足矣。就是意外發生後,有人在現場直呼他們不在乎退票或退款,而是意外對人所造成的傷害才是他們所關注云云。由過往只注重利益的香港人,到現在更關注心靈和生命,或許這幾年間社會的改變同樣洗刷人心,讓不少人思索生命為何?對於我們一群生活在同一屋簷下的信徒,面對同樣的傷感,同樣的困惑,在領受主的召命,要去服侍他所愛的人時,又有甚麼不同的領受和體會呢?
今天其中一段經課,記載於路加福音13:10-17,描述有一位被靈附身十八年的女士,腰彎得一點都直不起來。腰彎得不能完全站直,撇除因靈附體而不能自控,她的目光受限於背,長期不能仰望天際,可說與動物無異。雖則她外觀奇特,或許言語不清和衣衫襤褸,但十八年間與其擦身而過的猶太人想必不少,奇怪的是竟沒有人對她施予實質援手,只任其在熙來攘往的堂會路上自生自滅,彼此視而不見。目光不曾接觸,但耶穌竟然能看見這樣的一個被世人忽視的女人,他看見的是她的孤寂與枷鎖,被邪靈與世俗操控而不能自已。主耶穌忠於自己的召命,釋放被勞苦重擔緊纏的人,他看見的是一個人,一個被罪惡所傷的女人。相反,會堂主管看見的是自己的工作,他認為在安息日治病毫無疑問違反律法。他的盡忠就是譴責破壞律法的耶穌,卻忘卻律法其實有更深的意義,就是讓人看見主。當人把焦點放在錯誤的方向,不見一人,只見利害時,往往帶來荒謬結果。
沒有人能避免生病,亦沒有人能避開一切不幸的意外。耶穌把遮蓋會堂主管的面紗挪開,若然主管和會眾一同因這事而有所省察,這十八年女士的悲劇,以後或能減少發生。同樣,若然演唱會慘劇能引起大家對安全和表演者的重視,減少以後發生意外之可能和程度,在悲傷的背後,或能為將來帶來正面積極的意義。
主讓人有不同的召命,他教導我們要愛身邊的鄰舍,看見主要我們看見的人。今天市民大眾普遍對人的價值觀已不可同日而語,我們要把蒙蔽的面紗挪開,在彎曲悖謬的世代中,更要謹慎行事,認清以人為本的焦點,是就說是,不是就說不是,行在光明中,作他無愧的兒女。惟願主繼續賜福,安慰在演唱會中受傷的心靈,更求主讓傷者得醫治,在沿途高低一同走過。阿們!


2022年08月14日 
因着信、藉着信 (卓廸舜牧師) 
澳門宣教主日 
第33期 

曾有人言道普世教會於上世紀七十年代重視普世教會合一、八十年代着重信徒生命復興、九十年代是福音遍傳的時代,而本會亦追上福音遍傳的步伐,於一九八九年開始澳門宣教計劃,先提供社會服務,繼而於翌年全面展開宣教工作,並於一九九0年八月五日首次於澳門舉行主日崇拜。
當時選擇了扎根澳門筷子基,成立本會澳門第一所社會服務中心為居民提供服務。社會服務同時與福音工作相連,終於在一九九二年收穫福音的果子,舉行首次成人洗禮。經過幾年發展,社會服務中心於九十年代尾遷往黑沙環建華大廈並成立建華家庭服務中心,擴展服務工作。直至二00三年,澳門堂亦搬遷到建華大廈,與服務中心為鄰,在彼此配搭下積極發展宣教工作。多年來,澳門宣教工作面對的挑戰不單止是因為澳門的社會特色,讓她被稱為福音的「石頭地」,亦因着同工人手的不穩定,加添了挑戰。三十多年來除了兩位外派差遣員能夠於當地提供宣教牧養外,其餘大部分時間需要香港的澳門宣教主任及香港牧者不時來往港澳兩地,負擔相關職務,或許未能對澳門的弟兄姊妹提供最深入及適切的牧養。縱然外在環境艱難,上帝的供應從未間斷,過去五、六年得到同工的委身,澳門堂的青年工作及基督少年軍得到理想的發展。
近年,本會於澳門的社會服務得着顯著的發展,先後成立了多間院社及社會服務中心,擴闊服事澳門坊眾,亦同時提供機會開拓更多福音的禾場。為着把握這個機會,澳門宣教計劃差派兩位同工前往參與開展新福音工作及院牧事工,可惜,受新冠疫情影響,有關計劃亦暫停了。
三十多年的努力,宣教還是只得吋進,澳門真是福音的「石頭地」嗎?
今日經課中的希伯來書提醒我們仍然要相信上帝!「因着信,以色列人圍繞耶利哥城七日,城牆就倒塌了。……藉着信,制服了敵國……堵住了獅子的口,……在鋒利的刀劍下逃生,從軟弱變為剛強……」聖經提醒我們,因着信會獲得讚許,上帝已給我們預備了更美好的事。在新時代,我們仍需要承擔上帝給教會的託付,並相信他對澳門福音事工的供應。未來,澳門宣教工作的發展除了繼續需要香港的弟兄姊妹於不同資源上支持之外,更盼望香港與澳門的弟兄姊妹在信心內同行,並為澳門的社會服務、宣教及牧養需要時常禱告。


2022年08月7日 
警醒信靠 (何慧儀牧師) 
聖靈降臨後第9主日 
第32期 

今主日的福音經課選自路加福音十二32-40節,經文主題大致可分為兩部分。第一部分是路加福音十二32-34節,耶穌教導我們要將心思意念放於天上的事情,擺脫對擁有財富的渴望及對生活的掛慮。耶穌引導我們從一個更廣闊的視野來看事物,就是從上帝的創造和掌管、從上帝的慈愛和眷顧,並永恆的角度來看一切,指教我們在今世的生活中,專心追求上帝的國,唯有天上財寶才是我們的保障。

第二部分是35-40節,教導我們要常常警醒,預備人子在我們想不到的時候來臨。耶穌用僕人等候主人的比喻來講說。在猶太傳統中,在腰間之處束好外袍,表示準備就緒,預備開始工作或行動,而點着燈則代表在夜間警醒。當主人回來時,看見僕人警醒,那些僕人就有福了。僕人們會得到尊貴的賞賜,就是主人反過來成為僕人,伺候那些警醒等候他的。這個比喻不單對基督門徒個人說,也是對整個屬基督的群體(教會)來說的,提醒我們要警醒預備主再來。

書信的經課出自希伯來書,這卷書乃為第一世紀的基督徒而寫。面對聖殿被毁,猶太人流亡到不同地區,好些猶太人接受了基督信仰,卻沒有勇氣承認基督,甚至質疑信仰。希伯來書十一章提出了很多信心的榜樣,他們因着信,沒有放棄對上帝應許的倚靠,當中尤其以亞伯拉罕為甚。亞伯拉罕到死也沒有看見上帝的應許實現,但他對上帝的信心,得上帝親自悅納他獻上的信心禮物,獲得讚許為義人。

我們處身於多變的世代中,對生活前景感到掛慮和擔憂是在所難免的。當我們將眼目專注於各種困難上,心裏只有愁煩與不安。今天的經課邀請我們堅定的信靠樂意將他的國賜給人的上帝,勇敢面對各樣考驗,不要失去信心,以警醒積極的態度過好每一天,等候上帝的國度實現。


2022年07月31日 
「與基督一同造世界」 (潘錫麒宣教師) 
聖靈降臨後第8主日 
第31期 

蘇格拉底曾說過:「未經反省的人生不值得過活」(The unexamined life is not worth living),我們基督徒的生命也如是。希望透過今主日書信經課歌羅西書,我們一起反省基督徒的生命。

我們與基督「一同死」、「一同復活」、「一同藏在上帝裏面」、「一同在榮耀裏顯現」,這是上帝慷慨的邀請,將基督的人生與我們的生命相連結合,與基督一同超越死亡,邁向榮耀;一同藏在上帝的豐盛裏,建立親密的團契;一同死,一同活,成為「命運共同體」,彼此不分離。

當我們洗禮歸信後,只怕仍受世界所轄制,世界的惡成為我們的規範,世界的語言取代上帝的聖言,世界的扭曲成為我們的妥協,世界的權勢成為我們的忠誠、世界的奉承埋沒我們的良心。既然我們領受上主這莫大的恩情,我們就要「脫去舊人」、「穿上新人」,縱使世界不會變,但首先我們改變自己,拒絕謊言,說出真理;阻止惡毒,活出友善;遏止貪婪,樂於慷慨;抑制憤怒,發出義怒。如此的不同,讓世界看見不同的可能。

當我們穿上新人時,更要發現人與人之間的相同點,就是「這新人照着造他的主的形像」,原來人與人的起點不在於種族、文化、禮儀等差異,而是每個人都有創造主的形像、屬乎主、彰顯上帝形像之美善,所以我們的不同,是為了與其他人共存共活共享,而不是分別分裂紛爭。

當世界越來越不適合人居住的時候,「禮運大同篇」正好給我們一個願境:「大道之行也,天下為公,選賢與能,講信修睦,故人不獨親其親,不獨子其子,使老有所終,壯有所用,幼有所長,矜寡孤獨廢疾者皆有所養;男有分,女有歸。貨惡其棄於地也,不必藏於己;力惡其不出於身也,不必為己,是故謀閉而不興,盜竊亂賊而不作,故外戶而不閉,是謂「大同」。」

世界何其希望有賢能品德之士作領袖?世界何其盼望和睦共處,沒有戰爭?社會何其渴望互助互愛,沒有缺乏?社會何其等待平等尊重自由,沒有歧視欺壓恐懼?「惟獨基督是一切,又在一切之內」,惟有基督,世界才會不同;惟有基督,世界才能「大同」。願大同的理想,成為教會的使命。


2022年07月24日 
你的人生「豐盛」嗎? (曾萍霞宣教師) 
聖靈降臨後第7主日 
第30期 

最近讀了這篇短文,提到有一個人,他食慾不振,有時吃得下,有時吃不下;睡不安寧,常常整夜不能入睡;作工,沒有興趣,沒有力量;早上怕冷,中午怕熱,傍晚怕風,一步也不想出門;今天覺頭痛,明天感腰酸,沒有一天是安好的。你認為他活得「豐盛」嗎?
今天福音經課耶穌教導門徒禱告的內容有四個重點都與生活有關。
首先,願世人都尊上帝的名為聖,使上帝的國度能降臨人間,是信徒在世的生活目標及使命。
其次,感謝上帝賞賜食物,使我們肉體的生命得到供養。在香港我們特別能感受到上帝創造的豐盛及多樣,因香港是美食天堂。
第三,為人內在生命的安寧祈求。祈求上帝赦免我們的罪債,在生活中,我們也要學習彼此赦免。因人類陷入罪的深淵,耶穌來到世上就是要解決罪的問題。因此,我們要時常承認我們的罪,祈求上帝的赦免,無罪債一身輕,內心充滿平安及喜樂。
第四,祈求上帝不要讓我們遇見試探。生活中充滿各種試探,耶穌在曠野中也無法免除魔鬼的試探。我們只能祈求上帝,不要讓我們遇到承擔不起的試探,我們更不能愚笨到自以為能勝過試探,而故意讓自己暴露在試探中。在生活中,當試探不可避免地臨到時,我們要靠着禱告勝過試探。
最後,耶穌勉勵門徒要勤於禱告,上帝必會垂聽禱告,而且會將最好的賜給我們。即使不完全的人,仍知道要拿好東西給自己的兒女,天父上帝更會將最好的東西──就是聖靈,賜給我們。有了上帝的靈力,我們還缺甚麼呢?
華倫魏斯比說:「當你在上帝的家裏重生,你就是一個富有的人。」但可惜的是,多少時候我們基督徒卻是一個貧窮的富人。這種情形就像美國的赫蒂格連(Hetty Green),被稱為美國歷史上最可憐的富家女一樣,她死後的遺產超過一千萬美元,但她生前卻因捨不得花熱麥片的電費,而寧可吃冷麥片;她的兒子生病時,她為了要找一家免費診所,而延誤了急救的時機,致使兒子必須把腿鋸掉!後來又與人爭論吃脫脂奶粉的好處,終於中風、鬱鬱而終。
今天有多少基督徒,在屬靈生活中也像這個婦人一樣,擁有豐盛的屬靈財富,卻不知享用,仍舊活在勞苦愁煩、貧乏窮困之中,令人忍不住扼腕長嘆!


2022年07月17日 
擁抱老年 (翁玉文會吏) 
敬老主日 
第29期 

老年究竟有何意義呢?古倫神父在他所著的《擁抱老年心生活》中,提到:「『變老的過程』並不只是一種每個人都會經歷外表的現象而已,它也具有內在意義。唯有瞭解其本質意義,我們才能夠用正確方法來接納自己變老過程。」若能夠找到老年意義,就避免用輕視或嫉妒的眼光來看年輕人,和摒棄嘗試所有新事物。認定老年意義,乃是認同自己隨着年日而出現的年老跡象,發掘其獨有價值、奧秘、智慧和哀傷,並且獻身完成自然界對我們生命歷程的要求。擁抱老年其實是擁抱漸漸變老的自己,我們要學會如何擁抱過去、如何接受自己的限制和朝向內心、感受上主。
與自己的過去和好
我們都很容易活在過去的「成功」中,但又有多少人在他年老時願意面對自己的「過失」呢?過去的已經不能改變,但卻可以憑承認失敗來接納自己。經課中摩八1-12,上主讓以色列人面對他們過去對百姓所造成的痛苦,包括如何「踐踏貧窮人」、「以詭詐的天平欺哄人」、「把壞的穀物賣給人」。但上主並非停止在這些指控上,而是在未來的復興。因為只有誠實地面對自己的失敗,在上帝面前悔改,才可以有真正的將來。上主對以色列民說:「在那日,我必重建大衛倒塌的帳幕,修補其中的缺口;我必建立那遭破壞的,重新修造,如古時一般….」(摩九11)
接受自己低輸出
第二段經課路十38-42,我們年輕時曾經都像馬大一樣,殷勤地工作,甚至一個人承擔兩個人事務,面不改容。但當年老時,體力已經大不如前,卻仍然企圖用不同方法來證明自己像年輕時一樣有高度效率,仍舊有強大的輸出力,結果陷入身體和心靈的透支,得不償失。因此,我們要為自己設立界線,必要時提醒自己要像瑪利亞一樣「在主腳前坐着聽他的道」,退下來,恢復心力體力,才能繼續有所發揮。我們不需要透過工作果效,刷存在感,上主已經知道,他會將我們整個人放在心上。
朝向內心、感受上主
老年難免經驗孤獨,例如摯愛和親友離世,近來年輕家人移民潮更觸發「被遺棄」的感覺。我們唯有朝向自己內心,被上帝觸摸內心深處,才能接納孤獨的感受。只有朝向內心,才感覺到上主對我們的靈說話。第三段經課西一23「只要你持守信仰,根基穩固,堅定不移,不致動搖,離開了你們從前所聽見的福音的盼望。」年老的時候更加需要扎根真道,讓主的道不斷向我們說話,並且要不斷轉化自己的屬靈經驗,即是說要常常更新年輕時的屬靈經驗,不斷前進,重新再調整與上主的關係,讓我們比以前更堅定不移地信靠他,那麼對將來也更有盼望。


2022年07月10日 
培育青少年成為教會的良心 (鄧民瀚宣教師) 
青少年主日 
第28期 

本會曾於二0一五年發表了《循道.衞理聯合四十週年路向書》,當中列明「青少年牧養」是教會未來十年九個關注和着重的方向之一。其中一段這樣說﹕
任何對青少年牧養的關注,都不能抽離於社會處境,必須正視青少年的獨特生活士壤,了解他們面對的衝擊和困擾。本會所接觸或牧養的青少年及學生大都面對競爭劇烈的學習環境:大部分職青因工作壓力或發展事業而疲於奔命;一些青少年在家庭中因着與上一代的人生閱歷、價值觀念、社會意識出現落差而產生矛盾不和:一些在同儕中因不善處理人際關係而末能建立自己所屬的群體,甚或選擇逃避到虛擬世界;一些在網絡世界的爆炸資訊下未能分析明辨而被誤導;一些在尋找人生意義和目標過程中感到焦慮迷惘:又有一些因社會意識較強,但未有發聲的空間或被真誠地聆聽而變得偏激……
轉眼七年過去了,香港社會經歷動盪。青少年的「生活土壤」幾近乾旱,其中許多人失去盼望。回望這份《路向書》昔日前膽的,是否仍可準確道出今日青少年的光景?我們在抗衡以上種種社會文化和風氣上,有沒有盡上責任?
想到青少年今日面對的困境,我們難免感到惆悵和心痛。許多堂會還須面對青少年「流散」現象不斷加劇,忍痛結束從前興旺的團契小組。青少年愈來愈像教會體內的一根刺,不時尖銳而冷酷地針對要害發作。我們痛,卻始終無計可施。然而聖靈提醒我們,必須竭力保守我們對青少年純潔而合一的愛。
上主建立教會成為聖而公的信心社體,青少年與其他成員同顯尊貴和可愛。他們被肯定去為整個羣體發揮獨特的恩賜,因此不應首先被視作問題,或單被視為牧養對象檢視。相反教會羣體若要在轉變的世界努力持守信仰,更應看重和欣賞青少年在反權威或質疑態度背後的正直和良善,並勇於培育青少年作為教會良心的先知角色。
舊約阿摩司先知曾宣告上主將以「鉛垂線」為標準審判以色列(摩7:7-8)。時至今日,誰又有力去鞭策教會緊隨準繩而行?上主豈不興起那些敬虔、仁愛和公義的青少年作我們的先聲?耶穌又說:「我實在告訴你們,你們若不回轉,變成像小孩子一樣(筆者按﹕小孩子一詞的希臘原文可指幼童到廿多歲的未婚青年),絕不能進天國。」(太‬18:3)可見凡渴慕天國的人,當緊記青少年和孩童就是他們的路標。


2022年07月3日 
服事關懷效法主 (任遠輝會吏) 
香港主日 
第27期 

今主日是本年度第三季主題的開始,同時是香港主日,第三季主題是服事關懷效法主,提醒我們在多變的世代中,仍要效法主的榜樣,去服事及關懷身邊有需要的人。

今主日經課舊約的部分,是很多弟兄姊妹耳熟能詳,有關亞蘭王的元帥乃縵被醫治的記載,當中無獨有偶地記載了兩位僕人,對整個記載都是舉足輕重的。兩位僕人的名字都沒有被記載,第一位更是被擄的以色列女子,雖然如此,但她在看見主人受痲瘋之苦時,還是存着對她本國先知十足的信心,提議主人去尋求醫治,要知道,若然最終主人未有得到醫治,作為僕人,絕對有機會受皮肉之苦,甚至比皮肉之苦更嚴重的後果。這位以色列女子給我們的提醒是,幫助別人所着重的是別人的需要,而不是別人是誰,否則她理應不會幫助這位將她擄回,甚至蹂躪她家鄉的一位將軍,當然,我們可以相信,乃縵一家對待僕人的態度應不會太差,否則,為何兩個僕人都在他需要時伸出援手呢?再者,小女孩雖然被擄到異地,卻仍然對本國的先知有信心,若女孩認識正確,則其實是對以色列所敬拜的上帝有信心,或許我們不應過份美化這幅圖畫,但這位女孩並未有因為自己被擄而對上主心生怨懟,或許這一切都不能從經文中得到證明,但明顯的是她仍抱有對人的憐憫及對上主的信靠。

至於另一位僕人,我們不知道他會否是從另一個地方擄來的俘虜,他在主人將要拒絕先知的建議時,講出智慧的說話,將主人勸服。這個僕人伸出援手的重複出現,提醒我們,僕人的特質,甚或本質,或許就是忘記自己的權利,這在古代的世界,可能是被迫的,但主耶穌基督卻自己選擇成為奴僕的形象,叫我們效法祂的,也要學習奴僕的本質,嘗試學習放下自己的權利,唯有這樣,才能投入服事。

今天,世界被很多陰霾籠罩着,俄烏戰爭導致的能源及糧食危機,人工智能為我們帶來的未知之數,再加上疫情的揮之不去,以及過去幾年的社會環璄,我們作為上主子民,豈不就如經文中的女孩一樣,被擄到一個充滿挑戰的地方,如坐針氈呢?今天,當我們要關懷服事效法主時,願我們都能學習放下自己的權利,以真誠的心及對上主的信靠去服事別人。


2022年06月23日 
在自由中宣告上帝的憐憫 (顏志良宣教師) 
聖靈降臨後第3主日 
第26期 

《路加福音》九章的開首(1至6節),耶穌基督將能力和權柄賜予十二使徒,又教導他們如何處理民眾不接納福音的情況,然後差他們出去,走遍各鄉傳福音,到處治病。換句話說,耶穌給予他們上福音禾場的裝備,教他們如何面對被拒絕,然後差他們上這個福音的禾場。
可是,在九章54節卻見到雅各和約翰,應該就是十二使徒的其中兩位,遇上不接待耶穌的一個撒瑪利亞村莊,就要求耶穌「出重手」(從天上降火)報應他們。一方面門徒忘記了耶穌差他們出去時的吩咐,另一方面,他們似乎都不太懂得耶穌的心意。
有古卷經文加插了一句「像以利亞所做的」,這出自《列王紀下》一章10至12節,先知以利亞也曾求火從天上降下,吞滅了亞哈謝的士兵,然而當時降火的原因是要阻止亞哈謝的代表去占卜拜偶像。他們期望似乎與人因傳福音被拒而作出報復是風馬牛不相及,同時這也凸顯出雷子性格的雅各和約翰,性格急躁,正如《馬可福音》三章17節的形容。
另外,在舊約《創世記》十八章16至33節中也有出現天上降火的事。亞伯拉罕向上帝要求撤回滅城的決定,又有一番討還價的記載。亞伯拉罕似乎反而懂得使用他的自由,向上帝祈求憐憫,即使他也知道所多瑪和蛾摩拉的罪惡極其嚴重,但亞伯拉罕仍然祈求上帝高抬貴手,希望上帝的憐憫可以覆蓋他所關心的姪兒羅得一家。當然,我們看見上帝的確有出手,體恤亞伯拉罕,憐憫和拯救羅得一家。
反觀,這兩個已跟隨耶穌基督良久的門徒,反而要求上帝用這種手段,對待拒絕接待自己的人,竟然這樣運用這份自由和手上傳福音的裝備(能力和權柄),選擇害人性命,而不是救人生命,似乎這種想法,與從古到今都以愛心憐憫世人的上帝,並不相配,甚至可以說他們是放縱自己情慾,難怪會被耶穌基督責備(路加福音九章55節)。因為耶穌賜予這些能力和權柄,是要學像耶穌一樣救人的生命(有古卷在55至56節中間加插:「他說:『你們的心如何,你們並不知道。人子來不是要滅人的性命,而是要救人的性命。』」)。
上帝今天賜予我們有各樣的恩賜、權柄和能力,到底我們在福音的禾場上,會用自由彰顯自己有何等大的權力,還是懂得運用這份因蒙恩被召所得到的自由,來宣告上帝的憐憫,祈求更多生命得到拯救呢?


2022年06月19日 
微聲中有上主的醫治 (李寶茵宣教師) 
聖靈降臨後第2主日 
第25期 

人生於世上鮮會滿途平坦,總會經歷高低浮沉。疫情為全球帶來重擊,威脅人類的生存,也顛覆了人類的生活模式。全世界也急劇在變:移民潮、戰事、政治問題、經濟危機、氣候變化⋯⋯少不了帶來不安與焦慮,人甚至嗟嘆在這茫茫世界中,何以堅守方向前行?
昔日以色列離棄耶和華的誡命,隨從巴力,招致旱災,以利亞先知為捍衛耶和華的王權與主權,在迦密山上對戰耶洗別所供養的四百五十個巴力先知,讓以色列人體會唯耶和華是他們的上主,上主降雨使乾旱結束,可是卻為他帶來了殺身之禍!耶洗別的追殺使以利亞陷落絕望,逃亡到曠野之地羅騰樹下求死。
「現在夠了!」從以利亞的絕望呼喊中深感他的孤獨,他看到自己一人對戰四百五十個巴力先知、自己一人盡全力擺上但卻不比祖先好、自己一人唯獨堅持服侍耶和華、自己一人走在曠野逃亡的路上。以利亞看到自己獨自一人承受一切,上主在哪?我們或許在面對困境同樣有這疑惑:「上主祢在哪?」
上主卻沒留下以利亞一人,我們看到祂在以利亞的事奉歷程一直同在,在迦密山的大勝出自祂的心意,即或以利亞面對生存的威脅,祂仍在。上主藉天使一次、二次的供應絕望睡昏的以利亞,讓他起來吃,明白所要走的路仍遠。在黑夜寂靜的洞中上主的話親臨,以聲音領以利亞走出死胡同,命令以利亞站在上主面前,透過震撼的現象告訴他上主的大能力,讓他醒覺上主是環境的主宰、祂的臨在與安慰。在微聲中上主引導以利亞訴盡心中的鬱結,醫治了以利亞的心結,釋去了他的絕望與無力感,讓他看到新的盼望、前行的力量,讓他明白上主的作為有時是在微聲中成就的,堅定他,繼續向前。
如以利亞一樣,我們很容易看到眼前困難,落入困局漩渦中,在轉變的世界也經驗無數心靈黑夜,不知不覺走進胡同內。我們不要被恐懼和絕望吞噬,倒要讓心靈留下空間面見上主,並讓上主的微聲親自臨近,讓心靈與上主對話,在微聲中體會上主的醫治,因為上主明白、上主知道,必供應我們所需的力量繼續前行。


2022年06月12日 
把握時機,接受裝備 (葉菁華教授) 
神學主日 
第24期 

神學教育為天國培訓人才(包括專職牧者和信徒領袖),以在教會內外,事奉三一上帝,實踐上帝的使命。
聖父差遣聖子與聖靈,吸引和招聚世人,參與三一上帝的團契,分享上帝的生命。上帝深愛世人,賜下愛子,流血捨身,使我們因着恩典,藉着信心,得稱為義,被上帝無條件接納,與上帝復和。上帝傾注世界的愛,「已藉着所賜給我們的聖靈,澆灌在我們心裏」(羅5:5),更新、激勵、牽引我們,讓我們與眾弟兄姊妹,參與聖父、聖子、聖靈彼此相愛的共融團契,也因而在愛中彼此共融,體現教會的奧祕。
神學家李察.尼布爾(H. Richard Niebuhr)指出,教會的目的,旨在增進人們對上帝的愛和對鄰舍的愛,而神學教育的目的也是如此。換言之,教會和神學幫助人們實踐「最大的誡命」(可12:29–31)。這些「人們」若在教會之內,增進信徒對神對人的愛,屬於「牧養」。這些「人們」若在教會之外,增進世人對神對人的愛,屬於「宣教」。神學是「信仰尋求理解」;信徒隨從聖靈的引導,進入一切的真理(約16:13)。神學教育培養專職牧者和信徒領袖,基於聖經的見證,按着傳統的光照,透過具體的經驗,通過理性的反思,認識和敬愛三一上帝,並藉牧養和宣教,引導教會內外的人們,敬愛上帝,愛鄰如己。
神學教育為天國培訓人才。天國指上帝掌權,是仁愛、公義、和平、喜樂的國度。天父上帝差遣耶穌基督降世,以言語、行動、生命,傳揚天國的福音,實現天國的臨在;耶穌基督也照樣差遣我們(約20:21),與他同工,實踐上帝的使命。使命實踐可以通過教會體制(例如透過學校教育和社會服務實踐的宣教牧養),也可以透過教會體制以外的任何場域(職場、家庭、社區等)。世界不斷轉變,神學教育要培養專職牧者和信徒領袖了解處境的能力,以便在轉變的世界中回應挑戰,實踐使命。
香港處境多變,有些主內同道擔憂教會和神學教育的前景。既然我們「無論得時不得時」總要盡力傳道(提後4:2),同樣也要盡力提供神學教育。「要把握時機,因為現今的世代邪惡」(弗5:16)。我們要把握時機,接受神學裝備,以便靠着上帝的同在,在轉變的世界,實踐不變的使命。


2022年06月5日 
上善厚德.聖靈充滿 (王玉慈牧師) 
中國主日 
第23期 

中國五千年的傳統文化源遠流長,很多古籍經書的內容充滿着人生智慧,對於我們今天身處的「疫境和逆境」中,都能得着很好的提醒和幫助。在今天中國主日中,更加值得我們學習和珍惜中國傳統美善的文化和德行。「上善若水」和「厚德載物」是其中我很喜歡的兩句雋語。「上善若水」出自《老子》:「上善若水,水利萬物而不爭。」是說,最高境界的善行就像水的品性一樣,澤被萬物而不爭名利。「厚德載物」出自《易經》:「……君子以厚德載物。」大地的氣勢厚實和順,君子應增厚美德,容載萬物。
環觀新冠病毒最近在中國不同的省巿再度肆虐,我們祈求疫情在國內能早日受控,讓人民能儘快恢復正常生活,不再受到疫情威嚇,在這艱難時刻,彼此能同舟共濟與互相扶持,一同活出人生真善美的德行。更期盼我們的國家,能帶領人民一起追求和活出「上善」和「厚德」的生命,讓國家的未來充滿着安穩、自由、幸福和美善。「上善」和「厚德」也是本會屬靈傳統的特質,在屬靈學習和成長之路,會祖衞斯理約翰也曾經教導我們要追求「成聖」和「完全的天路歷程」。所以,我們也要為國內的信徒懇切祈求,在身處疫情的困境中,彼此關顧與激發愛心,並且能幫助和服侍有需要的鄰舍,結出聖靈的果子美好的見證。
今天不單是「中國主日」,更是聖靈降臨主日。今天主日的經課使徒行傳2章1-21節,讓我們能再一次重新思考聖靈的大能。聖靈昔日降臨在初期教會的信徒身上,賜給他們不同的恩賜與彼此配搭,使他們得着能力、勇氣和權柄,放膽宣講上主的福音,讓凡求告主名的都必得救(21節),並且一起經歷聖靈施行的神蹟奇事(19節)。上帝在五旬節應許將聖靈澆灌給初期教會的僕人和婢女(18節),同樣,只要我們憑着信心和完全謙卑降服在主面前,相信聖靈今天也會降臨在中國和香港教會信徒身上,更新和改變我們的生命。
「上善」、「厚德」與聖靈的果子,都是我們「成聖」屬靈生命應有的表現。祈盼上主憐憫和恩待中國及香港教會,在我們今天身處動盪不安與迷失惶惑的年代中,得着聖靈的充滿,悔改回轉,行走在他指引的道路中。


2022年05月29日 
教會為使命而存在 (袁天佑牧師) 
總議會主日 
第22期 

約翰福音十七章,記載耶穌在離世前為教會的禱告,這禱告被稱為「大祭司的禱告」。對於這篇禱文,不少人看重其中耶穌為教會「合一」而禱告,因為當中的第11、21、22和23節都有提及「合而為一」。教會的合一,當然重要,但這不是最終的目的。教會的合一,是為要讓世人知道上主的愛,也知道上主差遣耶穌到世上,也差遣信徒到世上。「差遣」這主題,在禱文中第8,11,18,21,23節都有提及。
過去兩年多,由於新冠疫情的緣故,教會也間中停止現場崇拜,改用網上方式進行。特別是今年第五波疫情,教會甚至被迫關閉處所,除職員外,其他人都不准進入。4月21日後,疫情放緩,教會也可開放,但只准已接種疫苗的人進入。個人並不同意政府對宗教處所上述兩項安排。因疫情緣故,暫停公開活動是合宜的事,但關閉場所和限制某些人不得進入,實令我感到不安。宗教場所,不論是神職人員,或是宗教場所的寧靜,往往是人在身、心、靈感到軟弱時,給與人力量。
雖然宗教場所仍未無限制的開放,但信徒能在處所內進行現場崇拜,我們都感到雀躍。疫情時沒有現場崇拜,我們感到不快,更想到能走在一起,一同敬拜,實在不是想當然的事。現今有現場崇拜,盼望我們都能珍惜,每次出席崇拜,皆以心靈和誠實的敬拜。
不過,合一、共聚等,都不是教會存在於世上的目的。教會是為使命而存在,被差遣在世上。教會也不是一個處所,而是信仰基督的群體。處所被關閉,不是教會被關閉。但信仰群體只看重自己在一起的崇拜,忽略自己是被差遣,這便失去教會存在的真義。
喜見在疫情期間,一些教會信眾將防疫物資送上有需要人士,也登門關心一些獨居者。教會作為信仰群體是被差遣在世,每位信徒都是被差遣的。所以大家回到教會處所崇拜,不只是聽道,領受祝福,也要接受上主的差遣。
「父怎樣差耶穌到世上,我也照樣差『我們』到世上。」


2022年05月22日 
讓我看見 (余煥群會吏) 
衞斯理主日 
第21期 

主再來的日子漸近,疫情戰爭都告訴我們世界變幻無常,所以我們極渴望經歷上帝的同在,並尋求他的引導,有明確的生活方向和目標,適逢今天經課中三段經文都提及保羅和約翰如何經歷聖靈的引導,讓我們仔細思想其中的意思。

看見異象(徒16:9-15)
保羅的宣教旅程完全順從聖靈引導。聖靈禁止他在亞細亞講道,他在特羅亞的異象中看見馬其頓人請他過去幫助,便到了腓立比城外的禱告點,帶領商人呂底亞全家信主,並到她家探訪。
我們會祖衞斯理約翰也常領受上帝引導,看見人的需要,他進到礦場和監獄,進入患病的教友家中作佈道關懷,他不規限教會在教堂的四面牆內,常外展進到人群當中。求主也幫助我們效法會祖的榜樣,主動進入人群當中見證福音。

看懂聖經(約14:23-29)
主耶穌應許門徒聖靈保惠師要教導我們一切事,使我們想起主所說的一切話。1738年5月 24日晚上8時45分,會祖在阿爾德門大街聽到有人讀到馬丁路德所寫的羅馬書註釋序言時,他心裏感受到異樣溫暖,確信唯有基督是他的拯救,主已給他保證除掉了他的罪,拯救他脫離罪和死的律。相信他當時被聖靈感動和充滿,明白到信仰不再是一些教條規矩,而是因着信主已經領受救恩,充滿平安,事奉充滿上帝所賜的恩惠和能力。他也秉承了馬丁路德的信仰立場,堅持唯獨恩典,唯獨信心,唯獨聖經,如火如荼地在英美兩地展開宣教運動。他的口號是「世界為我牧區」,之後他一生建立了超過十萬的信徒群體。祈求聖靈今天也感動我們確信聖經真理而充滿愛和平安,熱切遵行大使命去拯救失喪的靈魂。

看見將來(啟21:10, 22-22:5)
在啟示錄中,聖靈引導使徒約翰看見將來更新的景象。新聖城耶路撒冷降臨時,不需要街燈,因主的榮光充滿遍地;有生命河從上帝的寶座湧流出來滋潤大地,河兩旁有生命樹,葉子能醫治萬民,每月結果子。會祖也以信心的眼睛去看主再來的日子,他相信那時萬物都會更新,包括空氣、水和土壤都會更新,對未來充滿盼望。
今天祈求我們能繼承會祖的寶貴屬靈遺產,包括清晨禱告,勤讀聖經,參加班會小組,透過不斷倚靠主,使我們內在的生命持續更新,追求聖潔,以分享聖經話語和愛心行動表達福音信仰,影響鄰舍以致整個社會,讓主的聖潔遍滿全地。


2022年05月15日 
「永不失聯的愛」 (霍振傑宣教師) 
復活期第5主日 
第20期 

甚麼是愛?相信不同的人對愛的定義各有不同的理解,愛可以有很多種,有友情、親情、愛情等等,人與人之間互動的關係裏,我們能夠去愛和感受被愛,是人基本的需求,是上帝給人的禮物,使人們走在一起,彼此聯繫。
每個人表達愛的方式不同,蓋瑞·巧門博士(Gary.D. Chapman, PhD)把每個人表達愛的方式,歸納在五種「愛的語言」之內,他提倡在日常生活中多運用「愛的語言」去表達愛,除了應用於夫婦關係上,也可應用於其他關係上,因應每個人的成長環境、生命階段和個人喜好有不同的愛之語,每個人對感受被愛的方式亦不同,所以去愛或讓對方感到自己的關愛,並不是輕而易舉的事情。可能我盡最大的努力去愛,對方可能覺得不夠,又或埋怨對方忽略自己的感受和需要,兩者的關係就會變得疏離,彼此之間好像失去聯絡,無法打開心扉談心底話。
耶穌與門徒吃逾越節晚餐的時候,他為每一位門徒洗腳,並吩咐他們要彼此相愛,如果當時門徒各自認為自己已經付出努力去愛,只是對方不領情,不珍惜彼此關係。約翰福音13:34耶穌教導門徒:「我怎樣愛你們,你們也要怎樣彼此相愛。」耶穌教導門徒要彼此相愛,卻是先作謙卑服事的榜樣,洗腳通常是在賓客來到時由僕人執行,耶穌身為門徒的老師,是上帝選立作承受萬有的那位,但他仍然甘願放下,作謙卑的服事,可見耶穌表達的彼此相愛,不是單靠氣氛、感情、友誼或個人修養而產生,而是出於犧牲自我,甘於實踐捨棄自己的自由、權利和身分的認同,單純為服事對方而付出。
愛不是以自我為中心的,如果凡事要求對方滿足自己為先,彼此之間都會感到疲累,主耶穌給我們留下捨己的榜樣,他本有上帝的形象,但他卻謙卑自己,且死在十字架上,當我們願意效法主耶穌謙卑自己,靠着上帝的恩典消除人與人之間無形的牆壁,學習放下自己的固有思想、身分、偏見等等,尋找人與人之間固有的關聯,才能聽到彼此之間的心底說話,人與人之間的關係永不再失去關聯。
今天讓我們效法主耶穌捨己的愛,在愛與被愛的關係中彼此關係更緊密,阿們。


2022年05月8日 
「活」的基督化家庭 (黃苑翹宣教師) 
基督化家庭主日 
第19期 

今天是基督化家庭主日,提到「家庭」,可能會聯想起一對夫婦與子女們的形象。但隨着社會的轉變,現代家庭出現不同類型的組合與形態,如三代家庭、隔代家庭、單親家庭、分隔兩地的家庭、選擇不生育的夫婦、寵物家庭、僱傭家庭…… 而基督化家庭,不限於傳統的核心家庭,不只關乎家庭成員是否一同參與宗教聚會,更在乎我們如何在家庭中活出與經歷信仰。

史提特博士(Dr. Nick Stinnett)與學者們曾於世界各地研究健康家庭的特質,發現健康家庭擁有六種共通元素,包括: 靈性健康 、關懷欣賞、委身合一、共聚天倫、積極溝通及團結抗逆。 這些元素與基督教的價值觀相符,無論何種形態的家庭亦需要這些元素。健康的家庭能滋養生命,家人以主的愛彼此相待,靠主的恩典共同承擔、互勉同行,叫家庭成為在千瘡百孔的世界中一個溫暖可靠的避風港,同時亦是美好的見證。但在忙碌的生活中、在緊密一起生活的關係中,踐行信仰更具挑戰,也帶來掙扎,建立健康家庭不能單靠一套方法,更需要屬靈的力量。

本年家庭牧養事工執行委員會特別以上述六種元素為參考,製作七天的祈禱內容 ,邀請大家在這星期為自己及家人禱告,禱文當中包括省察、宣告、認罪及求恩,每天亦附有小行動實踐。讓我們在主的同在中檢視自己與家人的相處及關係,讓主的愛先充滿我們;在軟弱之處,求主塑造我們;在傷痛之處,求主醫治及釋放我們;賜我們願意的心,也得力量在家中活出信仰。

基督化家庭以基督為中心,以生命為本,不只是追求一個理想化的家庭關係模式。每個家庭都有其獨特的處境、每個家庭成員都是獨特的;所以,我們需要在家庭生活與彼此的關係中不住尋求,在信仰中轉化與更新,逐步朝向基督,切實活出基督的樣式,也叫我們能在家庭中經歷上主的真實。


2022年05月1日 
誰專心跟從主? (何慧芬宣教師) 
復活期第3主日 
第18期 

在四福音裏,都有詳細記載主復活的事,但只有在約翰福音廿一章,特別提到主復活顯現中,在提比哩亞海邊行了一個意義重大的神蹟。當時,門徒在知與未知道是主耶穌之間,跟着耶穌的吩咐打魚,結果大有收穫,得魚153條,標誌着「很多」的意思,而且漁網沒有破是上帝的看顧。
耶穌對彼得說:「你愛我比這些更深嗎?」不管「這些」是物質亦可以是非物質,但人若願意放下過往的遺憾,重新義無反顧地作終極見證,就可證明福音書上所記載的是千真萬確(約21:24),並且讓我們明白何謂跟從耶穌。
在耶穌第一次呼召彼得時,就說:「來跟從我」(太4:18-19),現在提比哩亞海邊也是這樣呼召他(約21:22-23)。兩次的呼召的內容是一樣,但含意卻大大不同。不同之處是彼得開始明白,怎樣才是背起十字架跟從主。信主多年後,他已計算好代價。雖然亦是「來跟從我」的命令,這刻彼得對主委身的決心和承諾之份量,是遠遠超過初信主時的回應。那位能改變人生命的主,使彼得再次決定一生跟從他。
試回想我們是否像彼得一樣,曾經在上帝面前禱告,立志一生跟從主?我們知道彼得再次跟從主後,他有了很大的改變。在馬太福音廿六章七十五節的經文:「彼得想起耶穌所說的話:『雞叫以前,你要三次不認我。』他就出去痛斥哭。」那是痛哭的彼得。然而,《使徒行傳》記載的卻是放膽高舉基督,為主名受辱而歡喜,脫胎換骨的彼得。他的生命為主所用,在聖靈降臨的日子裏,他生命的突破所帶動,彼得可以帶領了三千人信主,成為教會接踵而來的突破。他願意順着聖靈突破自己,也成為世界的祝福!
從前驕傲、瞧不起別人(太20:24;26:33)的彼得;經過主復活後對他說:「你愛我比這些更深嗎﹖」(約21:15)他的驕傲被主光照、折服,變成以謙卑當衣服穿上(彼前5:5)。彼得的改變,是因主復活之後向他顯現,這是他一生的轉捩點;我們若要改變,也必須在靈裏看見復活的基督。各位弟兄姊妹,當主耶穌問你:「你愛我嗎?」你會怎樣回答?


2022年04月24日 
是他,也是你和我 (鍾頴婷宣教師) 
復活期第2主日 
第17期 

疫情肆虐良久,社會躁動不安,大國持續角力,世界處處動蕩,許多人心裏都有股揮之不去的鬱悶。即使變化已成為日常,但我們大都未能習慣沒法計劃的日子。大人的工作突然就沒了,孩子的假期卻突然出現;我們昨天還在替別人到處找藥物,今天自己也開始要被隔離;日常出入的場所,門前某天起被加上了重重關卡。別說放假出國旅遊散心,或者你我都未曾想過,有一天我們竟然連買餸看醫生都要合符資格。
資源缺乏、生活艱難、壓力爆煲,曾經可能是我們對基層朋友生活的印象。今天看來,你我大概相似,我們都同在大時代中被壓垮了身子。在這段日子中,誰沒有試過抬頭問天,災難何時過去?上主的拯救何時來到?當我們切身體會過這種處處碰壁、事事難以掌握、手腳都無法伸展的感覺,也許我們都更能明白,有些苦難的出現,未必是因為誰做錯了甚麼,或是誰不夠努力,只是生命有些時候恰巧就是如此。大時代中,我們都一同呼吸,一同呻吟,一同忍受陣痛。
想到聖經中的耶穌,他也活在一個不容易的時刻,甫出生就經歷流亡,最後死於強權之下。成了肉身的神子,住在人的中間,徹底體會生而為人所能面對的一切限制與喜怒哀樂。人子沒有選擇坐在會堂中受人膜拜,他不以自己的身分享受特權,他親手工作、親身往來,親自與平凡人在一起。正因耶穌這份出人意外的謙卑,讓我們確知他明白我們的處境,明白我們最切身的需要。
對於身陷困苦中的人,耶穌的醫治拯救總是大於那疾病本身。他叫鬼從人身上出來,讓人重新穿上衣服;他止住女士的血漏,宣告她是潔淨的人;他叫患大痲瘋的人得醫治,從祭司那裏重得人的身分;他使那彎腰十八年的女士直起腰來,讓她可以抬起頭做人。如此看來,耶穌的心意總是要人能經歷自由、尊嚴,使人能抬頭來。
基督透過限制與我們產生共鳴,大時代中的疼痛,又有否讓我們與所有身處苦難中的人連結呢?今天再說對基層或有需要群體的關懷,或許不可能再是一種單向的施予,而僅僅是同在困難中的人的彼此守望。友鄰間的互相關懷,沒有誰比誰偉大或卑微。你有能力時幫助我,到你有需要時,就換我來扶你一把,我們一起好好過下去。
時勢越惡,願我們越學懂互相守望。叫我們即使處處受困,卻不被綑住;內心困擾,卻沒有絕望。


2022年04月17日 
「主已經復活了!」 (盧偉旗牧師) 
復活主日 
第16期 

七日的第一日清早,天還黑的時候,抹大拉的馬利亞看見石頭從墳墓挪開了;西門彼得和「那門徒」看見耶穌的裹頭巾和細麻布,看見就信耶穌基督真的復活了。馬利亞在墳墓外看見耶穌站在那裏,卻不知道是耶穌。當耶穌親自呼喚:「馬利亞」,她頓然發現在她面前的就是那位第三天從死人中復活的主耶穌。抹大拉的馬利亞就去告訴門徒說:「我已經看見了主!」各位弟兄姊妹,我們也看見嗎?

復活的聖經希臘原文anistemi,其意思是「睡著的人被再次喚醒過來!」在這「新的一天」,人能從黑暗和絕望中重新甦醒過來。在復活節節期,教會會用「白色」作為節期顏色。這喻意耶穌基督已戰勝死亡權勢,得勝復活了。「得勝的必這樣穿白衣,我也不從生命冊上塗去他的名;我要在我父面前,和我父的眾使者面前,宣認他的名。」(啟三5)這得勝的生命是永恆的。「我們若靠基督只在今生有指望,就比所有的人更可憐了。其實,基督已經從死人中復活,成為睡了之人初熟的果子。」(林前十五19-20)「主已經復活了!」叫我們再一次甦醒過來,經驗父上帝賜我們新的一天,新的恩典。在我們現實的生活中,有否經驗到這「復活的生命」?這復活的生命會帶給我們真實的改變嗎?我們不單關心耶穌復活這事件,更要關心這「復活的生命」是否真實地在我們生活中體現出來。這是復活節主日的一個首要主題。「耶穌基督真的復活了!」這事實為我們的人生帶來甚麼動力與盼望?

初期教父Melito of Sardis 指出:耶穌基督復活事件,向我們展示創造、墮落、道成肉身、死亡和苦難、復活的勝利,以及人類終極的盼望。這份靈性的覺醒帶領我們進入上主「新的創造」(New Creation)當中。而教會乃蒙召成為這復活大能的見證人。我們有責任號召世人進入這新生命的旅程,一起等候耶穌再來!

「願頌讚歸於我們主耶穌基督的父上帝!他曾照自己的大憐憫,藉着耶穌基督從死人中復活,重生了我們,使我們有活的盼望,好得到不朽壞、不玷污、不衰殘、為你們存留在天上的基業。」(彼前一3-4)


2022年04月10日 
當倒數時 (宋寶琼牧師) 
棕樹主日 
第15期 

在不同的環境及際遇之下出現的倒數,都賦予人不同的意義。執筆之時,政府已公佈由4月21日起分階段,解除大部分自今年初開始的社交距離措施;在4月1日開始逐步恢復公共服務,也解封對九個國家的禁飛令。換言之種種措施和安排都在倒數中,無論是市民或機構都為出門和復業部署,讓生活早日重回常態。
每年的除夕,縱然你沒有任何準備,只是即興都可以參與倒數湊熱鬧,但如果想留下難忘的回憶,就要花點心思做準備。人的一生中總有機會遇上倒數,例如轉職、退休、婚嫁、待産或搬遷等,如果沒有做足預備工夫,事情就弄得一團糟。那麼當知道自己的生命正在倒數時,又可以怎樣做呢?
今主日是棕樹主日,選讀路加福音19:28-40描述的是耶穌人生舞台的最後一幕。由這天之後的七天,耶穌為了承擔世人的罪,將會被出賣、受審、並釘死十字架後復活。耶穌騎驢入耶路撒冷時正值猶太人的逾越節,城內擠滿前來守節的人。當耶穌入城,群眾揮動棕枝沿途夾道歡呼,恍如接待君王般的禮遇。群眾的高聲喊叫,令人不易聽清楚其他人的說話。此刻的情景,讓人想起先知習慣使用的手法,就是當所說的話不再生效,或者聽者拒絶接受時,就運用戲劇性的行動,務求所傳達的信息,好像圖畫一般展現出來,叫人清楚看見。
從耶穌開始傳道以來,他的宣講和教導觸怒了當時的宗教領袖;他們視耶穌為眼中釘,早已設下網羅伺機捉拿他,這個時候的耶穌已是人頭有價(參約11:57)。明知敵對者虎視眈眈,為何還要向虎山行?因為這是耶穌的召命:「我是好牧人,好牧人為羊捨命。」(約10:11)
倘若耶穌是垂死的人,面對生命倒數時,縱然甚麼都不做,別人亦體諒和包容。不過耶穌曾表示「趁着白日,我們必須做差我來的那位的工;黑夜來到,就沒有人能做工了。」(約9:4)十字架的黑夜快要來臨,耶穌趕緊在白日有機會時多做上帝的工作,因為這就是他降世的任務。雖然不久之後就踏上苦路,仍以無比的勇氣對抗罪惡權勢,要辦的事不會擱置到最後一刻,而是細心計劃,正如這次進城,並非衝動的行為,卻是早已聯絡驢駒主人預備,「主要用牠」便是之前約定的口頭暗號。
經過40天的懺悔齋期,大家有沒有藉着反省檢視生命中的限制,並察覺做任何事情都有倒數期限而早作準備。求主憐憫、幫助我們,阿們。


2022年04月3日 
宣講見證榮耀主 (潘玉娟牧師) 
大齋期第五主日 
第14期 

「宣講見證榮耀主」是教會第二季的主題。四月份主題經文:「所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗,凡我所吩咐你們的,都教導他們遵守。看哪,我天天與你們同在,直到世代的終結。」(太28:19-20)
要使萬民作主的門徒是耶穌要求跟隨他的人要履行大使命。一般來說就是要去「傳福音」,但本會多使用「信仰分享」。因為對我們而言,「傳福音」不是單單說話來傳講一套理論,重要的是用我們的生命影響生命。如果大家有參加過總議會舉辦的信仰分享大使訓練班,最核心的功課就是要參加者寫自己的信仰故事,然後與人分享,別人從你的生命就能體會到真正的信仰。今天,當我們面對香港艱難的境況,或許我們可能是確診者或是緊密接觸者,需要被隔離、被禁足、曾感到孤單、無助、無力和無奈……此刻信仰帶給我們甚麼體會?我們如何靠主面對?相信這些經歷、體會就會變成我們的見證,透過我們的關懷行動,與身邊的人分享分擔,別人就能從我們身上體會耶穌基督的愛,這樣,對他而言就是「福音」。
此外,要成為主的門徒,其中一個重要的行動就是要奉父、子、聖靈的名受洗。「洗禮」是主給我們的吩咐,亦是教會的一個聖禮。「洗禮」對受洗者而言,除了有着潔淨的象徵,是接受聖靈,是新生命的開始,亦是讓受洗者公開見證,表示跟隨耶穌作主門徒,同時是加入教會的禮儀,正式成為地上教會的成員。所以,教會傳統都非常隆重其事,我們一般在每年復活節和聖誕節的崇拜舉行,意味着這個大家庭一同見證這位新會友成為主的門徒,在屬靈的恩賜上,彼此與耶穌基督的生命聯合,成為基督的肢體。所以洗禮在崇拜中舉行,目的是在弟兄姊妹的見證下,加入基督身體,而非個別私下作此事。但面對疫情、政府的限聚,甚至教會要被迫停止開放,會友未能返教會,又不可以參與實體崇拜。所以過去這兩年我們寧願將洗禮改在其他主日舉行,希望等待有實體崇拜,在弟兄姊妹一同見證下才舉行洗禮的原因。
最後,凡主所吩咐我們的,都教導他們遵守。換言之,我們有責任將主所吩咐我們的教導新受洗者遵守,彼此一同成長,一同承擔使命。面對現時環境,人人被困在家,應好好把握機會,一同在網上學習主道,彼此在真道上成長,作主真正的門徒。這樣,主應許天天與我們同在,我們就有力量去面對這個世界,直到世代的終結。


2022年03月27日 
過犯得赦.與主和好 (周瑞蘭宣教師) 
大齋期第四主日 
第13期 

十三世紀在意大利有一位富有的少年官,他原本天真浪漫,是一個唱遊詩人,遊戲人間,但是在國家戰爭失敗後,被捉入監牢成為犯人,身體與心靈均受到打擊,在生病的過程中,他再次抓住耶穌,更因着耶穌為了我們,讓原本的富足變成貧窮而深深感動。他也曾經為一間荒廢的小教堂,賣掉自己的衣物及自己所騎的馬,在沿路向人募款與建設教會的石塊,自己親手建設這間教堂,將所有的募款捐給教會。這個舉動,使他的爸爸非常不滿,當他回到故鄉時,在眾人取笑戲弄之下,被他的父親捉了回去,捆鎖在地牢中。他與爸爸彼此間的觀念與關係越來越遠,爸爸限制他的金錢與行動,但卻限制不住他狂熱想要為耶穌付出的心。最後父子二人對質於亞西希城主教及公眾面前,要做一個判斷。這個少年官將所有財物及身上穿的衣服,全歸還給他肉身之父,並且宣佈說:「從此時起,我只有一位父親,就是創造、供養及關愛萬物的天父。」這個舉動以及他在世上所造成的影響力,衝擊當時的西歐封建制度,為着上帝狂熱的精神也流傳到現在。這個人就是聖法蘭西斯,一位熱愛上帝的創造,學習耶穌之愛的人,從他的祈禱文裏面,我們可以看見他在基督裏面活出新生命的精神。
林後5:17信徒在基督裏成為新造的人,而18節提到一切都是出於上帝;上帝藉着基督使我們與他和好,又將勸人與他和好的使命賜給我們。19節提到這就是:上帝在基督裏使世人與自己和好,不將他們的過犯歸到他們身上,並且將這和好的信息託付了我們。所以我們必須先跟上帝和好才能成為新造的人,為主而活,邀請你把主權交託給耶穌,讓上帝掌管我們,不再為自己活,乃為替我們死而復活的主活。
因上帝已使人藉着基督與他和好,並將傳和好道理的職事託付我們,保羅傳福音是代表基督去邀請人接受救恩,與上帝和好,叫信他的人得稱為義。
親愛的主耶穌,感謝你寶貴的應許,感謝你賜給我們永恆盼望,你為我們死在十字架上,讓我們可以重新與天父和好,感謝你愛我們,你的愛時常激勵我們,讓我們在你面前立志行事為你而活,討你的喜悅,禱告奉主耶穌基督的名求,阿們。


2022年03月20日 
你今日充了電未? (鄭啟良宣教師) 
大齋期第三主日 
第12期 

今天的世界雖然在政治、經濟、文化、科學各方面都較兩千年前有更進步的發展,智能手機是其一,但智能手機仍常常因電量不足令人不便,困擾和不快樂。有最新的消息顯示,60%的人經歷過因手機沒電而無法與家人、朋友、同事等重要的人士取得聯絡,有40%的使用者因為手機沒電而極度恐慌憂慮。手機的使用似乎已填滿我們心靈的空間,我們會十分擔心手機有沒有電而焦慮,但反而會完全忽略生命中有沒有被創造我們的上帝生命的主充電!
資訊急速的時代人都不願慢下來停下來,往往全力追求手機的多變快速結連充電功能,但可惜卻沒有給人帶來真正的喜樂,人與人之間的關係更加緊張與疏離。疫情下限聚令使很多事情慢下來停下來,其實這亦是好時機給我們放下手機讓生命有更多時間空間回歸主愛叫生命充電加油!現在就讓我們細看本週的經課中以賽亞書55章讓上帝話語為我們生命充電加油!
「來!你們所有乾渴的,都當來到水邊;沒有銀錢的也可以來。你們都來,買了吃;不用銀錢,不付代價,就可買酒和奶。你們為何花錢買那不是食物的東西,用勞碌得來的買那無法使人飽足的呢?你們要留意聽從我的話,就能吃那美物,得享肥甘,心中喜樂。當側耳而聽,來到我這裏;要聽,就必存活。我要與你們立永約,」(賽55:1-3)
這裏用水、酒、奶,來形容人靈魂的糧食,也就是上帝自己,而且一切都是「免費的」。上帝呼喚人,人竟自不肯,卻甘願靠自己的努力「你們為何花錢買那不是食物的東西,用勞碌得來的買那無法使人飽足的呢?」那麼誰才能得到呢?秘訣就是「留心聽」:「要留意聽從我的話」留心聽上帝的話,不要聽肉體、世界或是魔鬼的謊言,單單聽上帝的聲音,就是「水、酒、奶」,上帝的話就是我們靈魂的糧食,上帝的話,就是上帝自己。
1) 他要滿足我們的心靈。
2) 他尊重我們的選擇,我們要把握時機。
3) 所有好處,不缺一項
耶穌說:「耶穌對他們說:「我就是生命的糧。到我這裏來的,絕不飢餓;信我的,永不乾渴。。」(約6:35)。他在撒瑪利亞城的水井旁向那位因生命乾渴而有五個丈夫的婦人宣告:「誰喝我所賜的水,就永遠不渴。(Living water)我所賜的水要在他裏面成為泉源,直湧到永生。」(約4:14)我要賜福使糧食豐足,使其中的貧窮人飽享食物。(詩132:15)
你今日充了電未?若果手機需要固定更新充電才可恢復能量動力,同樣道理我們的生命又怎能不停地衝而不結連於生命的主充電恢復生命能力呢?所以在疫情下面對各種困難,我們更要立定決心靠主得力,從祈禱、聖經中加油充電,安靜心靈更多渴求與主同在就得飽足來就近水來,生命活泉(Living water)得享肥甘,心中喜樂!今天快警醒悔改,求主憐憫,回歸主愛,靠主得力叫生命充電加油!


2022年03月13日 
這個機會不是屬於我的? (鄧珮雯宣教師) 
大齋期第二主日 
第11期 

最近看了一部劇集,主角本是在銀行當電腦部的主管,及後面對雙失,別人不斷的否定,在自我懷疑當中,仍堅守自己的創業夢。劇情環繞他所受到的衝擊和考驗,背後更有不甘向現實低頭的情意結。在大結局中,擁有權力的創投公司老闆對主角說﹕「這個世界,不是說你有夢想,機會就要給你的。」主角回答﹕「機會從來不是等待他人給予,機會是留給有信念的人。只有每一個人堅守自己的信念……才能找到真正屬於我們的未來。」
從今天的經課創世記15章的描述,上帝的話在異像中臨到亞伯蘭,向他應許會賜他一個兒子,應許將迦南全地賜給他與他的後裔永遠為業。而這並非上帝首次向亞伯蘭發出應許,然而,經過多年等待的亞伯蘭,已經年紀老邁,上帝應許賜給他兒子和土地,實現的機會愈來愈渺茫,難免令亞伯蘭懷疑這個機會是否仍然屬於他的?這時,他期待上帝給他憑證……
經文描述亞伯蘭要求憑證,祭牲的處理未能盡善,更在等候的時候沉睡,似乎與「信心之父」的稱號並不相配。或許我們會認為毫無懷疑,不問情由地相信才算得上是信心,然而,經文沒有以此為亞伯蘭的不信,反而說「亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此算他為義。」亞伯蘭就是在未見到應許實現的可能之時,仍然不斷向上帝尋問、求證,仍然向上帝表達自己的想法,更誠實地面對自己的限制,若非有信,相信亞伯蘭並不會抓緊給他應許的上帝,不會在希望渺茫之下,竭力地尋求憑證……縱然亞伯蘭會有懷疑,會有動搖……
面對今天的環境,亞伯蘭似乎是我們的激勵,當罪惡在不同的國家、群體和組織當中橫行,上帝的應許彷彿一次又一次沒有應驗,一次又一次失落,看不見屬於我們的機會之時,我們是否仍然抓緊上帝?我們是否已經無力去尋問上帝?經文一再提醒我們,亞伯蘭堅持要得到上帝的憑證,上帝就以此為他的信……
今天,我們有否被環境動搖?在不同的衝擊之下仍能堅守對上帝的信靠嗎?信心的功課是必然經過不斷懷疑和掙扎的,盼望這信,引領我們仰望那創始成終的上帝,讓我們在信靠中,找到真正屬於我們的機會和未來。


2022年03月6日 
疫情嚴峻.懇切禱告 (林綺紅牧師) 
婦女主日 
第10期 

執筆時,本港第五波新冠疫情確診數字高企不下,單日屢屢超過千宗,近幾天的確診個案更破數萬宗,有部分離世患者是兒童及長者。同時,相關專家指出疫情仍未達高峰!我們除了嚴守政府的抗疫規例,注意個人衞生、家居清潔外,還有甚麽必須做呢?
申命記廿六章1至11節記載以色列民在應許地第一次收割莊稼時,記念上帝帶領他們來到迦南地的恩典,獻上一部分初熟土產,這不僅是感恩的表示,更是記念到了時候,上帝會按應許賜下豐收!經文亦提到以色列民曾經歷困苦,勞役,迫害和欺壓,他們就哀求上帝,上帝聽見他們的聲音,看見他們所受的困苦,就拯救他們,帶領他們進入流奶與蜜應許之地。(申26:6-9)除了申命記廿六章提到以色列民面對困境,哀求上帝!聖經中有不少人物在嚴峻時刻都懇切禱告呢!哈拿常被對頭毗尼拿惹怒,在上帝面前傾心吐意地禱告,就從上帝那裏求來了兒子撒母耳。(撒上1:1-20)以斯帖皇后在猶太民族面對滅族危機時,他要求末底改召集書珊城所有的猶太人,為他禁食三晝三夜,不吃不喝,他和他的宮女也這樣禁食(斯4:15-17)終於猶太人脱離仇敵的謀害得平安!亞瑪力人和以色列爭戰,摩西何時舉手,以色列就得勝;何時垂手,亞瑪力就得勝(出17:8-16)主耶穌被捕,被釘十架前,照常在橄欖山上禱告,禱告懇切,汗如大血點滴在地上。(路22:39-46)
疫情肆虐下,我們必須要懇切禱告,可是,怎樣禱告?我們需要甚麼呢?在兩年多疫情的日子,常聽聞的感受或情緒,如抗疫疲勞,厭倦防疫,困獸鬥,擔憂自己或家人染疫,恐懼注射疫苗,不安抗疫等!這些令我想起箴言4章22至23節「因為找到它們的,就找到生命,得到全身的醫治。你要保守你心,勝過保守一切,因為生命的泉源由心發出。」亦曾閱讀一篇〈疫境思維〉的分享,部分內容如下:「不埋怨生命無常,只感恩聖靈在內,掌管我心;不埋怨孤單寂寞,只感恩獨處操練,耶穌基督就在身旁;不埋怨災禍降臨,只感恩雲上的天父,在嚴峻之日,天天以彩霞印記,祂在這裏。」
今主日是大齋節第一主日,深盼我們在大齋節期間,多作靜修禱告,特別為全球新冠疫情的止息,世人的平安懇切禱告!更願我們尋求活出上帝的心意,見證榮耀上帝!


2022年02月27日 
關懷從「入門」開始 (陳贊科義務教士.) 
社會關懷主日 
第9期 

少時父母教導我,推門進入商場時,不要快從門上放手,倒要先看後來者是否長者或有需要人士,讓他也進入後才可放手讓門關上。我一直實行至今,既是應有的禮貌,也是對人的關懷。長年踐行此道加上成長體會,教我明白,關懷「人」更會進化為關懷「社會」,包括人處身之地的社會制度和公義精神。
路加福音9章28-36節中記載了信徒熟悉的耶穌「登山顯榮」事蹟,聖經和合本譯作「登山變像」(The Transfiguration)。近代聖經學者提出「顯榮」的重要性,在於門徒從耶穌的變像中看到將來的自己。在29節中提及「……耶穌的面貌改變了,衣服潔白如光。」,此與馬太福音13章43節中提及耶穌再來時門徒呈現的面貌互相呼應:「那時,義人要在他們父的國裏發出光來,像太陽一樣。」意思是,門徒(我們)若跟隨、效法耶穌而過活的話,在耶穌再來之時,我們也會變得像耶穌一樣,像他一樣發出光芒,就好像耶穌登山顯榮時向門徒呈現的現象一樣。
甚麼是跟隨和效法耶穌而過活呢?耶穌對門徒顯榮後下山作的第一件事便是最好的示範(路加福音9章37-43節)。他服侍身邊有需要的人,治好被靈附身的孩子。雖然我們沒有耶穌的大能大力為人醫治和趕鬼,但我們可在己力所及之處去關懷人、關懷社會,那就是跟隨和效法耶穌而過活了。
在高低起伏及未知何時了的疫症浪潮之中,社會有以下的情況:
很多在院舍生活的長者、殘疾人士沒人探訪;
長者中心或日間中心因有限度開放,有需要人士得到服務的機會減少;
獨居長者接受上門服務的情況受限制,例如家居清潔服務的次數減少;
就業者被迫放無薪假,甚至被裁,家庭經濟出現困難;
紅十字會的血庫存量已達底線臨界點;
不少醫療相關專業人員在持續不斷的工作下疲態畢露,情緒受困。
還有更多你和我不知道的社會境況。跟隨和效法耶穌而過活的我們,可以在那方面盡一分力呢?捐錢、捐血、送上支援物資及問候等等皆可。或者,籌組平台讓人發放求助或可助的資訊也能讓更多的愛和關懷推出去。作為信徒,持續不斷的禱告更是重中之重。
關懷「社會」從關懷「人」開始。我的故事是從「入門」開始,你的故事又從何處開始?在你這個「入門」之處進深一點,跟隨和效法耶穌吧。


2022年02月20日 
面對仇敵 信靠上帝 (柯秉蕙宣教師) 
顯現後第7主日 
第8期 

說到「仇敵」,你內心聯想到甚麼?依納爵靈修,有一課題為「分別神(靈)類」(Discernment of spirits),稱「惡神(靈)」(bad spirits)為仇敵,任何在我們的際遇、處境、或自身限制中攪動我們內在動力、狀態遠離上帝,失去信望愛,稱那為仇敵作為。活在不完美的現世,遭遇艱難、逆境,可說是在人生中總會出現。只是逆境,甚至使我們受傷的人事物,都不是我們的仇敵;真正的仇敵是在這些處境攪動我們遠離上帝的勢力。正如分辨銀紙真假,最重要是好好認識真銀紙,即深愛着我們的上帝;而不要花時間留意假銀紙,即仇敵,讓自己跌入恐懼的陷阱。
正如本週舊約經文的主角約瑟,他接二連三遭遇背叛、出賣、為奴、陷在牢獄,可說逆境追着他。約瑟本可以自怨自艾,意志消沉,但他選擇留意上帝的作為,順着配合,以致經歷上帝為他預備的恩典。「耶和華與他同在……又見耶和華使他手裏所辦的事都順利」(創卅九:2-3)。第二次遭害,約瑟同樣經歷「耶和華與約瑟同在,向他施恩」(創卅九:21)。可能你會說上帝厚待約瑟;只是撫心自問,那「以馬內利」的主怎會不與我們每一個同在,重要的是,我們給予空間,轉眼定睛於他,憑信等候他的安慰、滿有盼望的亮光。正如約瑟給次子起名時說:「上帝使我在受苦的地方興盛。」(創四十一:52)
逆境怎會沒有恩典!種子陷入黑暗泥土,卻慢慢孕育新生命;雲上總有太陽;烏煙瘴氣,總有星光;烏雲密佈,傾盆大雨,大地總被清洗、滋養。正如耶穌所說:「貧窮的人有福了!因為上帝的國是你們的。現在飢餓的人有福了!因為你們將得飽足。現在哭泣的人有福了!因為你們將要歡笑。」(路六:20-21)相信經歷貧窮、飢餓、哭泣,如:像馬利亞把不明白的存在心裏反覆思考,在上帝的時間,我們總會體會更深、更真實的上帝國、飽足和歡笑。另一個幫助我們定睛耶穌,在逆境中體會他的恩典,是與苦難情感有一些距離,帶着真誠、有距離面對這些情感;不是否定它們,而是容許暫時不明白,可以稍稍放下。正如約瑟給長子起名時說:「上帝使我忘了一切的困苦和我父的全家。」(創四十一:51)約瑟與兄弟相認,那麼多眼淚,就知他一直沒有忘記,但他選擇適當地放下,讓上帝在他的時間讓他明白,更深的明白。


2022年02月13日 
「福與禍」之間 (鍾浩然宣教師) 
顯現後第6主日 
第7期 

今主日福音書經課選自路加福音六章17-26節,被喻為「平原寶訓」(直至49節)。路加的「平原寶訓」可說是馬太「登山寶訓」(馬太福音五至七章)的濃縮版。相比馬太,路加沒有刻意將當時社會階級問題淡化,而是選擇將現世生活的實際苦難,以及社會階級中的高低、貧富、強弱、貴賤的實況呈現出來,目的是要提醒當時耶穌的跟隨者,在充滿「福與禍」張力的世界中,要持守和實踐上帝國的價值。
耶穌以「四福」(20-23節)向門徒解釋上帝國的價值究竟是甚麼一回事,當中他提及「貧窮」、「飢餓」、「哭泣」及「被恨惡」的重點,不是在於人肉體上的狀況,而是在於人靈性上的一種自覺與表現。因此,「貧窮」可以理解成承認自己靈性上貧乏;「飢餓」可以理解成對實踐上帝國價值的渴望;「哭泣」可以理解成為罪惡或不公義的事情而悲傷;「被恨惡」可以理解成實踐上帝國的價值時所受到的迫害。
「四福」之後,耶穌就以「四禍」(24-26節)向那些富裕及有權勢的人作出提醒。不過,耶穌這裏不是要否定所有富裕者或有權勢的人,而是要挑戰他們去認識信仰的真諦,以及其對應生活的責任。毫無疑問,「四福」與「四禍」凸顯了上帝國的價值與世俗的價值之間鮮明的對比和逆轉,顛覆了社會主流的想法,甚至向每位跟隨基督的人作出挑戰,就是當我們身處於「富足、飽足、歡笑、被讚美」這些世人看似是「有福」的境況時,我們是否只將注意力投放在物質世界和權力上,而忘記實踐上帝國的價值,即是走進世界,主動關懷弱勢及被壓迫的社群。相反,當我們身處於「貧窮、飢餓、哭泣、被恨惡」這些世人看似是「有禍」的境況時,我們又是否仍能堅持信念、謙卑順服,並相信上帝會繼續施恩賜福給我們。
然而,今主日路加福音的經課提醒我們,「福與禍」從來都不是由世俗的價值去定義,而是由那位滿有恩典和憐憫的上帝去決定,所以不論我們的身分和地位如何,只要我們願意信靠上帝,以積極的態度實踐上帝國的價值,就可以得着他的應許和福氣。
弟兄姊妹,今日你究竟又身處於那種境況當中?願聖靈幫助我們在這充滿「福與禍」張力的世界裏面,活出上帝國的價值,以至我們能真正經驗那份從主而來的福氣。


2022年02月6日 
崇拜禱告事奉主 (勞敏儀宣教師) 
顯現後第5主日 
第6期 

「禍哉!我滅亡了!」正是先知以賽亞看見上帝的榮耀,驚覺自己是不潔的罪人而高喊的。以賽亞認知自己是嘴唇不潔的人,現因親眼看見大君王——萬軍之耶和華而感大禍臨頭,怎料「大禍」竟變成「大福」。

像撒拉弗般崇拜禱告事奉主:上帝坐在天地之間,衣裳垂滿了聖殿,撒拉弗這護衛天使比以賽亞還要靠近上帝。他們兩個翅膀遮臉,因深知自己是被造之物而敬畏上帝,隱藏自己;兩個翅膀遮腳,因腳乃羞恥而謙卑俯就;兩個翅膀飛翔代表行動服侍。他們的三重「聖哉」,歡呼稱頌至聖者的聖潔榮光充滿天地,上帝的榮耀與撒拉弗的聲音震懾全地,不單以賽亞感受到聖潔榮光的壓迫感,就連門檻的根基也震動,殿裏充滿了煙雲。

我們來崇拜事奉上帝,也當謙卑俯就,隱藏自己。容讓所有焦點歸到上帝身上,而非事奉者身上;容讓上帝得着最大榮耀,而非事奉者得榮耀。我們崇拜的歌聲又可有震懾人的效果?在網崇的日子,我們又如何唱着讚美詩?有否因主的聖潔榮光臨到你家,而使你高呼頌唱?

像以賽亞般崇拜禱告事奉主:當以賽亞看見上帝的聖潔榮光,驚覺自己的不潔而感到大禍臨頭之際,撒拉弗奉命從祭壇上取下燒着的紅炭,將炭沾在以賽亞的嘴唇,並宣告他罪孽被除掉得赦免。上帝向以賽亞顯現,不是因為他是聖潔無罪。相反,越是不潔,就越要親近上帝,因為聖潔不能自我產生,聖潔是上帝的屬性,只有親近上帝才能潔淨我們的不潔,靠他成為聖潔。因此當我們感到自己不行,就更要透過蒙恩途徑,透過崇拜禱告親近主,讓上帝的恩典降臨。當以賽亞被上帝從罪惡中分別出來,上帝就呼召差遣以賽亞事奉他。

隨着烏西雅王崩,這盛世王朝將要過去,以賽亞站在猶大歷史的轉捩點,卻蒙召事奉上帝,要在不潔之民中宣告「禍哉」的信息,他必然是困難重重,生命受威脅,但他卻清楚知道地上政權必定過去,唯有上帝的掌權卻是永恆,而不感怯懦。這是人類歷史在每個時代的真實情況,只有上帝才有永恆的掌控權。所以,我們看見以賽亞不畏懼,勇敢宣告上帝審判的信息。今日我們在自己被上帝呼召的崗位上也當勇敢地帶着信心事奉上帝,即使是困難重重,在疫境時代,我們可一起宣告:「福哉!我們得救了!」


2022年01月30日 
有溫度的愛 (吳翠嫻宣教師) 
顯現後第4主日 
第5期 

人生之所以有溫度,是因為有生命力、有關係、有感受、有喜怒哀樂。
這些年,我們的日子過得很不容易。反反覆覆的疫情,我們都累了。身邊有人選擇離開,有人選擇留下,我們都一同經歷很多的失去和分離。面對生命的無常,我們都難免感到乏力。
在這個傷痕纍纍的時代,眼看着這崩壞的世界充滿黑暗,未能改變的現實也許讓我們變得麻木。我們或許不願意如實面對生命中的脆弱、悲傷、無力,更不容許自己有哀慟的空間,還以為這樣可以減輕內心的苦痛。
從今天的經文中,我們看見耶利米先知的處境,他生活在一個憂患時代,他與其他先知一樣,預言上帝的審判即將來臨。但在他的服事中,他被逼迫、被誤會,最讓他痛心難過的,是他看到百姓總不悔改。耶利米親眼看見國家的覆亡,他的內心極其難過,他常為他的百姓哭泣,所以他又被稱為「哭泣的先知」。
耶利米是一個感情豐富的人,他雖然哭泣難過,但他選擇如實面對自己的感受。他的淚水中充滿無盡的愛,他以有溫度的愛來承載生命,來呼應這個世界。耶利米蒙召傳講上帝的話,警告百姓悔改。縱然在憂傷絕望當中,似乎黑暗在掌權,服事沒有果效,在全然黑暗絕望當中,耶利米仍然堅定地傳講上帝不變的愛。是因他深信上帝的應許,「你不要怕他們,因為我與你同在,要拯救你。這是耶和華說的。」(耶利米書1:8)
在此,讓我們以今年教會的主題:「轉變的世界.上帝的同在」作結,彼此提醒。或許我們真的不能倒轉地球,改變世界。但黑暗在,上主也在。光照在黑暗中,黑暗卻沒有勝過光。不要習慣黑暗,不要麻木,不畏艱難,以愛服事,如實面對生命。當我們願意面對世界的黑暗,願意接觸自己生命的黑暗,光才能透進來,我們才能有溫度。在我們今天身處的處境,或許也是在黑暗絕望中,或許經歷動蕩當中,上帝揀選我們在這時代作他的門徒,說恩言,傳講上帝不變的愛。他確實是與我們同在,必要拯救我們。


2022年01月23日 
如同一人 (麥志立會吏) 
合一主日 
第4期 

近月香港樂壇迎來一個小陽春,每日的社交媒體,總會離不開男團Mirror和女團Collar;更特別的現象是,粉絲們會因着他們喜愛的歌星而為自己命名,創作他們獨有的名稱,例如Mirror與鏡粉、Marf與Muffin、Day與Night。歌星與粉絲們,如同一人。

今日舊約的經課,經文一起首就提到一個很特別的景象:「眾百姓如同一人」(尼8:1)。而每次當舊約聖經提到「如同一人」的時候,都是激盪人心、奮發振作,以色列民復興的開始更加如是。經文連續強調這次以色列民的聚集,不只是男性的參與,而是男女會眾一同參加(尼8:2-3),超越了昔日律法書的規定,不再限定男性在重要猶太節期的特權(申16:16-17)。

眾百姓如同一人,男女會眾破天荒一同聚集,從清早到中午細心聆聽,直到他們明白上主的話語。因着上主的話語,眾百姓流淚悔改,低頭俯伏在地敬拜上主。

今日的經文提醒我們,若要復興教會,合一是必須的,悔改是必然的。合一的中心,是主耶穌基督,是他的十字架,是他的話語。當弟兄姐妹如同一人,舉心向上仰望主耶穌基督,渴望明白上主的話語和教訓,這份愛中的相連、彼此的合一,就會帶來重大的更新轉化,帶來群體的復興。

我們的會祖衞斯理約翰曾在他的講道〈On Schism〉中直言不諱,若然我們不合一,導致弟兄姐妹離開了基督的身體,這就違反了愛的律例,這是一種惡。但當我們如同一人,這份合一,就不再是形式上的,不再是妥協忍讓,不再是墨守成規,而是活力動態的,是恩賜互相配搭的,是激發人心回應信仰的。

讓我們今日都重新審視自己,有否見證和推動弟兄姐妹與教會的合一?在此分享一首詩歌的歌詞,作為我們省察己心的禱告:「求主賜我一顆憐憫的心,好叫我為失喪人哭泣,求主融化我這顆剛硬的心,讓我所有眼淚都為你而流。」甚願我們眾弟兄姐妹,如同一人,舉心向上,聚焦主耶穌基督,用信仰說話,活出基督的樣式。


2022年01月16日 
水變酒的時候 (吳進逢會吏) 
顯現後第2主日 
第3期 

籌備一場婚宴並不簡單。主人家除了悉心安排婚宴場地、座位、食品及酒水等細節,更重要讓整個婚宴充滿歡樂,喜氣洋洋地順利完成,相信這是每對新人的願望,特別在猶太人的婚禮習慣中,婚筵是重要的慶典,不只是重要的家事,也是村鎮裏的大事。故此,筵席主人勢必充充足足的預備,好讓親友開懷暢飲。一場婚宴上若發生「酒用盡了」的意外,對主人家來說是十分嚴重難以接受的失誤。有時人生也是如此,在生命過程中,不論經營愛情、事業、學問追求等,勇往直前,後來竟發現是一條沒法走下去的絕路,山窮水盡的悲哀失落難免出現,這時我們會怎樣面對呢?

唐朝詩人王維在《終南別業》一詩中提及「行到水窮處,坐看雲起時。」這兩句詩字面的意思是當我們逆流而上,走到澗水乾枯的時候,何不乾脆席地而坐,抬頭看看天上湧起的白雲。當水成了雲,雲又落下雨來,到時山澗又有水了。雖然身處絕境,仍不覺得自己窮途末路,自怨自艾。詩人抬頭望天頓然覺悟人生真理,但是對我們有信仰的人來說,不致絕望的秘訣必然是來自於耶穌在場。若果我們的生命像是站在水窮處,又似是一場「酒用盡了」的筵席,我們有發現耶穌在場嗎?人總是靠着自己的才能、自己的預備建立穩妥,可是整個生命卻沒有耶穌在其中。當站到水窮處便容易失望。但是有耶穌在場的生命,必不致停在「酒用盡了」這掃興的結局,而是像迦拿婚宴成為發生神蹟的地方。原本無色無味的水,舀出來卻能成為一杯甘醇的美酒。「使水變酒」是耶穌進入生命後發生的神蹟,事實上我們不必等到絕路才尋找耶穌,當今天我們讓耶穌參與在生命中,我們都可以經歷水變酒的時候。

或許,我們會覺得自己只是一個平凡的基督徒,沒有甚麼神蹟發生在自己身上,但事實我們都曾經歷神蹟。「神蹟」一詞,約翰不同於共觀福音採用原文直譯「神蹟/奇蹟」(Miracle;希臘文:dynamis),而以「記號/標記」(Sign;希臘文:semeion)記述耶穌的能力。「神蹟」強調的是能力,而「記號/標記」一詞,卻是有啟示的意思,就把一些隱藏的事顯露出來。因着基督進入我們的生命,這些生活日常都成為上帝留下給我們的神蹟/記號。他使我們乾枯平淡的生命變成為美酒,而我們有時時預備好自己的感恩見證,與人述說上帝在你和我身上的神蹟嗎?


2022年01月9日 
受主委託 (李景雄牧師) 
受託主日 
第2期 

你可曾受人委託去辦理一樁事的經驗?你既然受人委託,即是你被重視,所謂「受寵若驚」,那麼委託你的應當是值得敬重的人物。
「受託主日」就要在這樣宏觀的框架中去了解。委任者是創造天地萬物的主宰,他委託信徒去辦理的是推動耶穌基督拯救世人的事業,包括建設教會以及教會運作的各種事務,支持其中事奉人士所需要的經費、人才及物力的舟車費用、燈火油蠟的燃料費等等。
彼得前書4:10-11:「人人要照自己所得的恩賜彼此服事,作上帝各種恩賜的好管家。若有人講道,他要按着上帝的聖言講;若有人服事,他要按着上帝所賜的力量服事,好讓上帝在凡事上因耶穌基督得榮耀……」
是的,各種恩賜的信徒——講道的(在職或義務)、教導的(受薪或義務)、服事的(同樣,是職業或義務)等等,他們有甚麼需要就應當得以支持。如此一來,受託的內容,既是屬世的,又是屬天的,不必有俗、聖之分,在地上如在天上,都是值得支持。
教會有「十一奉獻」(十分之一)的傳統(始自舊約時代,支付聖殿的規例)。
新約聖經有「窮寡婦捐出她袋中僅有的銅錢」的典故;「主人獎賞忠心的僕人,各將五千及二千銀兩的忠心僕人倍增原本數目」的比喻;「多給誰,就向誰多取」的教導。
總結一句話:受上帝委託,成為他聖業中的好管家(steward),感恩而樂於事奉,使人得益,榮耀主名。這是「受託主日」的美好信息!


2022年01月2日 
轉變的世界.上帝的同在 (林津牧師) 
立約主日 
第1期 

每年的第一個主日,本會都將其定為立約主日,強調我們在新一年必須重新與上帝立約,確定他是我們眾人的主宰,必會繼續引領我們,同時亦確定我們是他的子民,要繼續努力實踐他所託付我們的使命。雖然說是與上帝重新立約,但我們必須清楚一件事,就是上帝一直都是守約的,他對我們的愛和恩典也是從不改變的,改變的、甚至失信的都只是我們,但我們若願意回轉,再次重新與上帝立約,我們就會得着從上帝而來的平安、滿足和喜樂。

然而,是甚麼使我們遠離上帝的呢?即使我們與上帝同行,身邊的人和事卻在迅速轉變,很容易引誘我們將心思意念轉向這些轉變,漸漸忘記了上帝的同在,就好像馬太福音十四章的記載,當彼得從船上知道在海面上行走的是主耶穌,就請求主耶穌也讓他能夠在水面上行走,主耶穌欣然答應,可是當彼得在水面上,要走往主耶穌那裏時,卻因見風浪甚大而害怕,並要沉下去,幸好主耶穌及時拯救,最後才安然渡過。

本會2022年的主題是「轉變的世界.上帝的同在」,就是要提醒我們不論世界如何轉變,上帝始終與我們同在,只要我們尋找、便會發現。最後,我想用陀螺作一個具體的比喻,當陀螺在迅速轉動的時候,越遠離中心便會越波動和不安,相反當走向中心時就會變得平安穩妥。今天我們是否仍以上帝為生命的中心呢?我們是否正因為遠離上帝而在轉變中感到徬徨、還是願意在轉變中因抓緊上帝而堅定不移呢?